Многие районы саванн теперь используются для скотоводства, и дикие формы жизни там полностью исчезли. Впрочем, в африканской саванне имеются огромные национальные парки, где дикие животные живут до сих пор.

Для саванны характерен тропический и субэкваториальный тип климата. По режиму осадков и природным условиям саванны сходны со степями умеренного пояса. Для них характерно сезонное выпадение осадков: во время сезона дождей держится высокая температура, во время сухого сезона осадки практически не выпадают.

В почве содержится мало питательных веществ, во время сухого сезона она пересыхает, что довольно часто приводит к пожарам, во время дождливого – заболачивается. Среднегодовая температура колеблется от 20 до 30°С, годовое количество осадков – от 254 до 762 мм. В Южной Америке саванны подразделяются на 3 типа: закрытые, чако и равнинные. Закрытые занимают площадь в 2 млн км2 на Бразильском плато и характеризуются различными типами экосистем: полями с полным отсутствием деревьев, полями с небольшим количеством деревьев и кустарников, древесными саваннами и саваннами, в которых лесной покров занимает более 50 % площади. Чако охватывают территорию Боливии, Парагвая и Аргентины и занимают площадь в 1 млн км2. Равнинные саванны занимают территорию в 500 тысяч км2 в Венесуэле и Колумбии. Зона саванн от северной Кении до морского побережья Анголы самое большое по площади растительное сообщество нашей планеты, занимающее не менее 800 тыс. км2. Если же добавить еще 250 тыс. км2 гвинейско-суданской саванны, то окажется, что более миллиона квадратных километров поверхности Земли занято особым природным комплексом – африканской саванной.